Aussie surfbræt beslutningstagere bliver turfed af kinesisk import


Af Brendan Murray

På Australiens Gold Coast, en 22-kilometer lang strækning af strande ved navn Surfers Paradise og Rainbow Bay, åbnede Neil Rech en surfbutik i december og forstyrrede uforstyrret freden.

Hans butik, Sedition Surfboards, sælger kinesisk import til A $ 250 (US $ 259), en tredjedel af omkostningerne ved nogle australsk-made boards, som konkurrenter tilbyder. Rivaliserende detailhandlere er uvillige til rabatter og forstyrrede om lokale jobtab, der stillede spørgsmålstegn ved hans patriotisme, og endda truede vold, sagde han.

"Det er ret tungt," Rech, 34, sagde om backlashen. Efter at have lært i to år i Kina, før jeg åbner en butik i Coolangatta, Queensland, "Jeg indså, hvor billig du faktisk kan få disse brædder, så jeg troede, det ville være en god mulighed for at bringe dem her og sælge dem til offentligheden billigere."

Billig import fra Asien, kombineret med et 54% -spring i den lokale dollar siden oktober 2008, leverer en dobbelt dosis smerte til en af ​​Australiens mest ikoniske industrier. Kampene på surfbræt beslutningstagere spiller ud på producenter over et land, hvor Kinas efterspørgsel efter jernmalm og brændstof har ansporet en mining boom, mens de forlader ikke-ressource virksomheder bag.

Producenterne er på den forkerte side af en splittelse i Australiens økonomi, som har undgået en recession siden 1991 og har en arbejdsløshedsprocent på 5.3%, omkring halvdelen af ​​niveauet i Europa. Mens antallet af minearbejdsopgaver steg 21% til 242,400 i fjerde kvartal fra året før, faldt produktionen af ​​beskæftigelsen 4.4% til 953,500, og detailhandlerne sank 2.2% til 1.21 millioner.

'Kan ikke konkurrere'

"Australien er bestemt en overgangsøkonomi," siger Adam Carr, en senior økonom i Sydney hos ICAP Australia Ltd., en enhed af verdens største interdealer-mægler, der tidligere arbejdede hos den australske statskasse. "Vi kan ikke konkurrere i den nedre ende af kæden."

Fra Bells Beach til Brisbane står Australiens bordbyggere overfor et valg: Luk ned eller forsøge at bevare lokale designs og branding ved at anvende dem på produkter i udlandet.

"Vi er nødt til at tilpasse os," sagde Michelle Blauw, medejer af Currumbin, Queensland-baserede D'Arcy Surfboards og formand for Australian Surf Craft Industry Association. "Du kan ikke altid pege på fingeren og beskylde alle andre for den situation, du er i."

Aktier Nedgang

Producenter i hele Australien bryder med stigende omkostninger og en stærk valuta, der gør deres produkter mindre konkurrencedygtige i udlandet. BlueScope Steel Ltd, landets største stålproducent, sagde i august, at det ville stoppe eksporten, lukke en mølle og en højovn og brænde 1,000-arbejdere. Dens aktier skred 79% i 2011.

Svagere forbrugsudgifter lægger til klemmen, da den langsommelige globale genopretning gør ondskab til salget hos virksomheder, herunder surf-tilbehør forhandler Billabong International Ltd. Den guldkystbaserede surf-tøjproducentens lager faldt 78% sidste år. Til sammenligning tabte Australiens benchmark S & P / ASX 200 indeks 15%.

D'Arcy solgte sin Gold Coast board-making facilitet i december efter salget sænket på grund af den stigende valuta, billig asiatisk import og forbrugernes bæltestramning, sagde Blauw. Virksomheden løber stadig fra hendes garage med to medarbejdere, ned fra toppen af ​​11, sagde hun.

Født i strandbyer i 1950'erne er baggårdens natur i australsk surfbranchevirksomhed blevet en del af udfordringen, ifølge Blauw. I en nation, hvor en tiendedel af de 22.8 millioner indbyggere er rekreative surfere, der producerer verdensbrowsende mestere som Layne Beachley og Mark Richards, er der ikke officielle statistikker, der overvåger brancheindustriens størrelse, sagde hun.

Closing Shop

"Surfing er næsten vores nationale tidsfordriv," sagde Blauw om fødestedet for den trefinsede "thruster" surfbræt i 1981, som ændrede manøvredygtighed og revolutionerede sporten. "Men små producenter som os selv lukker ned til venstre, højre og center."

Mens salget af board shorts og andet surf wear har fremdrivet virksomheder som Californias Quiksilver Inc. og Australiens Rip Curl International Pty til globale mærker, har mange Aussie board beslutningstagere ikke været i stand til at matche denne vækst.

For at beskytte Australiens mærke på det globale marked forsøger Blauw at organisere producenter og håndværkere til at skubbe for mandat med oprindelseslandets mærkning, så australske bord kan skelnes fra importen.

Den australske bestyrelsesformand Ron Wade havde et glimt af fremtiden, da han så kinesiske bestyrelser for seks år siden.

Industri 'Fyldt'

"Jeg gik," Mate, hvis dette er, hvad der kommer ud af Kina, er vores industri fyldt, "sagde Wade, 66, der startede sit firma i Mona Vale, New South Wales, i 1967. "I de næste 10 år vil der være et par fabrikker rundt, men de vil være få og langt imellem."

Blauw sagde, at nogle Gold Coast-bestyrelsesdesignere for nylig er gået på arbejde i minedriftsindustrien på jagt efter flere indtægter. Bestyrelsesselskaber, der forbliver forladt, siger, at landet ser skumringen af ​​en sommerhusindustri, der afspejler Australiens ry for tilbagelænet livsstil.

"De lokale producenter mister en del af den mystik," siger Mark Kelly, administrerende direktør for Global Surf Industries, der vurderer, at den globale surfing-varerindustri er vokset til A $ 6 mia. Til A $ 7 mia. Om året. Hans mandlige, New South Wales-baserede firma sælger årligt mere end 50,000-bestyrelser, herunder 15-mærker, der er fremstillet i Kina, Taiwan, Thailand og New Zealand. "Det er ikke mere en hobby; det er en rigtig forretning. "

I Coolangatta sagde Rech, at selv om det kan tage tid for sine konkurrenter at tilpasse sig lavere prislister på boards, vil Australiens økonomi blive bedre i det lange løb, da importen vil gavne forbrugerne.

"Det er som at holde en fed mand på en tredemølle," sagde han. "Først kan han ikke lide det, men så kommer han ind i det."

Bloomberg.com

Relaterede sider