TORONTO - På et nylig besøg i New York City, Alec Saunders var på udkig efter en lille smule selskab.

Da han vandrede på Manhattan på gaden, tog Research In Motion Ltd.'s vicepræsident for udviklerrelationer ud sin BlackBerry og tappede ud en hurtig Twitter-besked, en han havde gentaget i flere amerikanske byer på lignende ture de seneste par måneder.

https://twitter.com/#!/asaunders/status/133953562622435329

"NY BB Devs ... fik nogen suggetions [sic] til et sted at mødes? Jeg er i Flatiron-distriktet lige nu og derefter tilbage til central park for hotel "

På overfladen kan selve meddelelsen virke ret uskadelig; en canadisk executive tilbringe et par aftener i medie hovedstaden i Nordamerika, på udkig efter et par ligesindede folk at dele en kop kaffe eller et par pints.

Men Mr. Saunders 'Twitter invitation repræsenterer mere end blot en simpel anmodning om en Tweetup. Det er symbolisk for RIMs udviklende holdning til applikationsudviklere, tredjepartsfirmaers byggespil og anden software, der kører videre på RIMs BlackBerrys, Apple Inc.s iPhones og Google Inc.s Android-software.

Der var engang, da push email var den eneste applikation, RIM havde brug for på sine BlackBerrys. Men i dag er e-mail ikke nok. Forbrugerne kræver mere fra deres smartphones og tabletcomputere, og som følge heraf er RIM og dets konkurrerende producenter låst i en kamp for at tegne udviklere til deres økosystemer for at kunne lagre deres egne applikationsbutikker med nyhedslæsere, Twitter-applikationer og Angry Fugle.

Gennem Mr. Saunders er RIMs besked klart: Hvis du er en udvikler, der er interesseret i at opbygge applikationer til BlackBerrys, vil hr. Saunders tale med dig.

Faktisk behøver RIM dig mere end nogensinde.

"Markeder skabes en samtale ad gangen," sagde hr. Saunders i et nyligt interview i toronto med henvisning til den velkendte teknologibog, Den Cluetrain Manifesto.

"Det er hvad jeg har til hensigt at gøre, det er hvad jeg vil have mit hold til at gøre. At have samtaler med udviklere. En til en, nogle gange en til mange. Hør efter. Hør og gå tilbage til udviklingssamfundet og sig "vi hørte dette, og det er det, vi gør, og at ansætte den dydige feedback, du får."

Problemet er, at mange udviklere allerede har afstemt RIM ud.

Efter en katastrofal 2011 - som inkluderet softwareforsinkelser, det skuffende lancering af BlackBerry PlayBook tablet og værste driftsforstyrrelser i virksomhedens historie - RIMs omdømme i udviklerverdenen har ramt, og firmaets BlackBerry-platform er blevet en tredje udviklingsmulighed for mange applikationsproducenter, med både Apple og Android-placering som højere prioriteter.

Som et resultat står RIM over for en tillidskrise inden for udviklerfællesskabet. En del af problemet er det RIMs andel af smartphone-markedet i USA er faldet til bare 9% i tredje kvartal sidste år, ned fra mere end 42% i februar af 2010. For udviklere, der håber at sætte deres applikationer foran så mange potentielle kunder som muligt, udgør RIMs faldende markedsandel et problem.

Lige siden Apple lancerede App Store i 2008, har en af ​​de primære drivkræfter i smartphone og tabletoptagelse været tilgængeligheden af ​​applikationer, som brugere kan downloade for at tilpasse deres enheder. Ifølge en nylig undersøgelse fra Boston-baserede markedsundersøgelsesstrategi Analytics sagde næsten 70% af forbrugerne, at applikationerne har en faktor i deres beslutningsproces, da de overvejede, hvilken smartphone der skulle købes.

Desværre, baseret på ren applikationsvolumen, ligger RIM i øjeblikket betydeligt bag sine større rivaler. RIMs BlackBerry App World prale om 50,000 applikationer. Apples App Store, i mellemtiden, tilbyder i nærheden af ​​600,000 applikationer, og Googles Android Marketplace øverst på næsten 330,000 apps, ifølge en nylig undersøgelse fra Mobilewalla.

Det er nu klart, at for at RIM skal overleve, er det nødvendigt at begrænse appgabet.

"De har tydeligvis mange udviklere, der har været i RIM-lejren i meget lang tid," sagde Josh Martin, direktør for apps research for Strategy Analytics.

"Udfordringen er, hvordan du udvider ud over den centrale gruppe af RIM-hengivne for at bringe platformen til næste niveau, og det ser ud til, at det er, hvor de [RIM] virkelig har kæmpet. Det er virkelig svært at gå på markedet og sige, bygg til vores platform, men vi kan ikke engang bygge en indbygget e-mail-klient til vores tablet inden for et år. Hvis du er en udvikler, og du kigger på det eksternt, må det få dig til at spekulere på, om dette er en platform, du vil bygge videre på. "

I løbet af de sidste par år har RIMs platform fået et ry for at være udfordrende for udviklere. Ud over RIMs bred vifte af enheder - med varierende skærmstørrelser, input og formfaktorer - hvilket gør tilpasningen af ​​enkeltapplikationen tidskrævende i forhold til andre platforme, har firmaets udviklerværktøjer også været udsat for kritik for at være unødigt kompliceret.

I et forsøg på at opmuntre udviklere, der allerede bygger applikationer til RIMs enheder til at holde fast ved virksomheden og for at lokke nye udviklere i folden, planlægger RIM at standardisere sine BlackBerry-smartphones og PlayBook-tabletter på en enkelt softwareplatform, BlackBerry OS 10, eller simpelthen BB 10. RIM har bygget sin nye software på webstandarder, såsom HTML 5 og Adobe Air, som en måde at forenkle udviklingsprocessen for appproducenter.

RIM har dog forsinket overgangen til BB 10 indtil i det mindste anden halvdel af 2012, skubber tilbage virksomhedens længe ventede overgang.

Nu, med den næste generation af BlackBerrys muligvis et år væk, vil det være op til hr. Saunders og resten af ​​hans team at opmuntre udviklere til at opbygge til selskabets kommende PlayBook 2.0-software - udfalder i februar - og BlackBerry 7 OS , som driver RIMs nuværende generation af BlackBerry-smartphones, mens RIM afslutter BB 10.

"Der er et godt marked for applikationer på BlackBerry i dag," sagde Saunders. "Vi voksede vores marked fra 50 millioner til 70 millioner sidste år. Det er en væksthastighed på 44%. For udviklere, der søger at målrette mod et stort mobilsamfund, så kig ikke længere. BlackBerry er her. "

På hans uofficiel kommer ud fest Som det nye chef for udviklerrelationer på sidste års udviklerkonference gik Mr. Saunders direkte til numrene og noterede sig flere grunde til, at udviklere, der bygger apps til BlackBerry, tjener flere penge end deres modparter på andre platforme.

Han fortalte mængden, at BlackBerry er det næstbedste applikationsmarked i mobil, og at 13% af BlackBerry-udviklere genererer mere end $ 100,000 fra deres produkter.

Beskeden var enkel: Folk køber apps på BlackBerry.

"BlackBerry-brugere har tendens til at være mennesker, der er succesfulde, hvem er forretningsfolk; folk, der ikke har noget imod at bruge lidt penge på applikationer, "sagde saunders. "Historisk set har vi set, at BlackBerry-brugere bruger mere på applikationer end andre brugere på andre markeder."

Ifølge data fra The Yankee Group er omkring 15% af de applikationer, der downloades via RIMs BlackBerry App World, betalt applikationer, som kun er næst for Apple's 20%. Den gennemsnitlige salgspris for en BlackBerry-applikation er dog højere end konkurrerende apps på andre platforme.

Mens RIMs appgap kan virke som en skade for virksomheden, sagde hr. Saunders, at det kan være en fordel for udviklere. En af klagerne om Apples App Store er, at det på grund af antallet af applikationer i butikken kan være svært at skille sig ud og blive bemærket af brugerne.

"En af vores konkurrenter har 900 solitaire apps på deres platform," sagde Saunders. "Hvis du er en fyr, der lever levende spil applikationer til mobile enheder, garanterer jeg dig, du vil ikke gøre mange salg, når du har 900-konkurrenter på platformen."

En del af grunden til, at udviklere som Kerry Morrison ikke skaber BlackBerry-applikationer, er fordi de kunder, de bygger applikationer på, ikke beder om dem.

Når chefen for Toronto's Endloop Mobile sidder ned med potentielle kunder, er refrain ofte det samme. En ejer af en kæde af caféer vil måske have en app til iPhone og en app til Android, og så - kun hvis der er tid - en app til BlackBerry.

Men når han fortæller klienten, at en BlackBerry-applikation vil koste dem cirka tre gange så meget som en bygget til iPhone, beslutter mange kunder, at de slet ikke ønsker en BlackBerry-app.

"Jeg opkræver ikke en BlackBerry skat, og jeg giver ikke en rabat, fordi vi er gode til iOS," sagde morrison. "Vi målretter mod disse satser, fordi udviklingen tager tid ... det er simpelt matematik. Udviklere er enkle mennesker; vi går hvor pengene er. "

Et af de lyse punkter i RIMs udviklerstrategi har været selskabets beslutning om at give appere mulighed for at forbinde deres applikationer med RIMs vildt populære BlackBerry Messenger (BBM) instant messaging-teknologi.

Ifølge Mr. Saunders, blev downloads på BlackBerry-platformen vokset fra 90 millioner per måned i august til 140 millioner om måneden i oktober; væksten drevet primært af BBM-tilsluttede apps.

Faktisk er der omkring 200 BBM-tilsluttede apps i RIMs BlackBerry App World, men disse apps tegner sig for 10% af downloadsne af hele kataloget.

Selvom RIM har fastholdt sin popularitet i Canada, rapporterede markedsundersøgelsesfirmaet comScore Inc. i sidste måned, at BlackBerry fortsat er den mest populære smartphoneplatform i Canada - RIM falder uden for fordel hos amerikanerne, et andet rødt flag for udviklerne i New York og Silicon Dal.

"Vores amerikanske kunder er endnu værre end de canadiske," sagde morrison. "Canada har stadig lidt af den RIM kærlighed. Amerikanerne er ligeglade med RIM. Måske er det på grund af de virksomheder, vi arbejder med, og de er ikke i [virksomheden] rummet. Men RIM er bare ikke på deres radar. "

En anden mulig grund til, at nogle udviklere måske har mistet tilliden til RIM-økosystemet, er, at selskabets tilgang til applikationer tilsyneladende har skiftet flere gange i løbet af de seneste år.

På sidste års udviklingskonference sagde RIMs direktør Mike Lazaridis, at selskabet ikke ville konkurrere med Apple og Android om antallet af applikationer, der var tilgængelige i App World, men ville snarere koncentrere sig om at hjælpe partnere med at bygge "Super Apps" ville integrere med core BlackBerry-teknologi, som e-mail, kalender og BBM.

RIMs strategi var, at den kunne konkurrere med Apple og Android baseret på applikationernes kvalitet, snarere end mængden. Men RIMs beslutning om at oprette et system, der gør det muligt for Android-applikationer at løbe gennem et specielt appvindue på PlayBook, syntes at modsige denne meddelelse.

"Det kommer tilbage til manglende tillid i sig selv eller manglende disciplin til, hvad deres markedsmeddelelse kommer til at være," sagde Mr. Martin of Strategy Analytics.

"Hvis du vil være dedikeret til Super Apps, skal du være dedikeret til Super Apps; giv ikke op på dem efter seks måneder. Arbejd med de partnere, der har været sammen med dig hele tiden. Integrer ikke en række Android-applikationer, der helt ærligt ikke kommer til at fungere frygteligt godt på forskellige enheder ... RIM skal vælge en strategi og holde fast i den i mere end en kort periode. "

Faktisk er nogle af RIMs nærmeste allierede i udviklerfællesskabet en ventetid og se tilgang med den nye BB 10 platform. Torontas Polar Mobile har produceret mere end 300-applikationer til BlackBerry-enheder, men det betyder ikke, at virksomheden er gift med platformen for evigt, siger chefchef Michael Russo.

"Vi har mange forskellige pres fra forskellige producenter, som vi laver med at udvikle apps på deres platforme," sagde han. "Hvad det betyder er, at når vi laver platformniveauudvikling, skal vi tænke grundigt og lang og hårdt om, hvor vi vil tildele vores ressourcer. Når det er sagt, ser vi stadig en forbrug af brugen på BlackBerry. "

Mr. Russo mener BB 10, når den kommer, vil gøre tingene nemmere på applikations skabere og vil forbedre RIMs stående med udviklere.

Polar Mobile er specialiseret i at skabe applikationer til medievirksomheder, såsom aviser og blade, der hurtigt kan distribuere indhold til mobile enheder. Mens Polar oprindeligt gjorde sit mærke ved at hjælpe store nordamerikanske forlag som Sports Illustrated og TIME Magazine lancering af BlackBerry-applikationer, ser virksomheden større interesse for BlackBerry apps på nye markeder, de samme områder, hvor RIM ser en stærk salgsvækst.

"Vi har lidt af en balancehandling," sagde hr. Russo. "Udgiverne i Nordamerika, de er ikke clamoring for BlackBerry den måde, de plejede at være for et par år siden. Forlagene i Mellemøsten og Asien er de. I Nordamerika handler det om iOS og Android, men i hele verden er det meget anderledes. BlackBerry er meget mere ærbødig. "

Med en stor del af RIMs vækst fra internationale markeder, herunder Mellemøsten, Asien og Latinamerika, er BlackBerry-producenten under pistolen for at hjælpe udviklere i disse regioner med at oprette lokalspecifikke applikationer, der hjælper med at forbedre BlackBerry-oplevelsen for nye brugere.

Mr. Saunders sagde, at halvdelen af ​​udviklerforbindelsesteamet allerede er internationalt, og at RIM har repræsentanter, der spred BlackBerry-evangeliet i Europa, Afrika og Latinamerika.

"Vi fortsætter med at udvide og ansætte udvikler evangelister," sagde hr. Saunders. "Du skal være tæt på de mennesker, du vil arbejde med, udviklerne. Men udvikler samfund kommer typisk ikke til dig, du går til dem, så vi vil sætte folk i markedet med det formål. Folk, der er på markedet, er bedst egnet til at forstå, hvad kravene i det lokale marked er. "

Relaterede sider