Skruer strammer på Iran, da store købere fjerner sin olie


Af Robin Pomeroy

Iran står over for udsigten til torsdag om nedskæringer i olieforsyningen til Kina og Japan, da nye foranstaltninger til afskæring af Teherans rå eksport syntes at drive økonomien mod muren.

Udviklingen i Asien følger nyheder på onsdag, at EU's ledere havde accepteret at standse europæiske køb af iransk råolie.

Kina, Irans største handelspartner, har allerede skærpet sine køb af iransk olie med mere end halvdelen i denne måned og vil forlænge nedskæringerne i februar, en Beijing-baseret erhvervsdrivende, der beskæftiger sig med iransk olie.

Japan vil overveje nedskæringer i sine iranske oliekøb for at sikre et frafald fra nye amerikanske sanktioner, der er undertegnet i lov om nytårsaften af ​​præsident Barack Obama, siger en regeringskilde.

Mellem dem, Kina, køber EU og Japan omkring halvdelen af ​​Irans eksport af 2.6 millioner fat olie om dagen.

Internationale sanktioner, der i årevis havde ringe effekt, har for første gang haft en reel indvirkning på det daglige liv i Iran, hvor rialets valuta har tumblet, og folk har skyndte sig til at konvertere besparelser til dollars.

De fleste oliehandlere forventer stadig Iran vil være i stand til at finde købere for sin råvare, men det bliver nødt til at tilbyde stejlere rabatter, der vil reducere de hårde valutaindtægter, som det er nødvendigt at importere mad og andre basale forsyninger til sine 74 millioner mennesker.

Iran har sat et modigt ansigt på. Udenrigsminister Ali Akbar Salehi sagde torsdag Iran ville "vende stormen."

"Iran, med guddommelig bistand, har altid været parat til at imødegå sådanne fjendtlige handlinger, og vi er ikke bekymrede over sanktionerne", fortalte han en pressekonference.

De økonomiske vanskeligheder kommer kun to måneder før et parlamentsvalg, landets første siden en omstridt præsidentvalg i 2009 førte til massive offentlige demonstrationer over hele landet.

Myndighederne satte disse protester ned med magt, men siden den arabiske forår har afsløret sårbarheden hos autoritære regeringer i regionen til offentlig vrede, der er drevet af økonomiske vanskeligheder.

Irans ledere har reageret på sanktionerne med militær saber-rattling, herunder en trussel mod at blokere Mellemøstens olie ved at lukke Hormuz-stredet, der fører til Golfen, og endog udfordre et amerikansk luftfartsselskab, hvis det sejler strædet.

Washington siger, at det vil sejle sundet efter vilje og garantere fri passage gennem den internationale vandvej. Den britiske forsvarsminister Philip Hammond sagde ethvert forsøg på at blokere sundet "ville være ulovligt og ville være mislykket."

EUROPEAN EMBARGO

Europæiske diplomater sagde i denne uge, at de principielt havde aftalt at indføre en EU-olieembargo. Blokken - især Italien, Spanien og Grækenland - har kollektivt købt om 500,000 tønder om dagen af ​​Irans olie, hvilket gør Irans næststørste kunde efter Kina.

EU-ledere har endnu ikke accepteret, når embargoen træder i kraft, men forventes at annoncere det på en udenrigsministrers møde i slutningen af ​​denne måned.

Kina, den største køber, der importerede omkring 550,000 bpd af Irans olie sidste år, har reduceret sine indkøb med mere end halvdelen for denne måned og vil nu forlænge den nedskæring i februar, ifølge den Beijing-baserede erhvervsdrivende.

Kina søger dybere rabatter for fortsat at gøre forretninger med Iran trods vestlige sanktioner.

De nye amerikanske foranstaltninger, hvis de gennemføres fuldt ud, ville gøre det umuligt for de fleste landes raffinaderier at købe iransk råolie, hvilket markerer en kvalitativ ændring i Vestens tilgang til Teheran, som det anklager for at søge et atomvåben.

Iran siger, at dets nukleare program er fredeligt. Denne standsning har ført til fire runder af økonomiske sanktioner fra FN's Sikkerhedsråd og en række amerikanske og europæiske foranstaltninger, men ingen af ​​disse har direkte skadet sin evne til at sælge olie i fortiden.

Vestlig løsning synes at have stivnet i de seneste måneder, især efter en FN-rapport i november foreslog, at Iran havde taget konkrete skridt til at udvikle en bombe. Stormen af ​​Storbritanniens ambassade af en iransk befolkning galvaniseret støtte blandt europæiske lande til foranstaltninger med flere tænder.

Vest skal imidlertid balancere sin vilje til at isolere Iran med bekymringer over virkningen på en skrøbelig verdensøkonomi af foranstaltninger, der kan skade olieforsyninger.

Hidtil har amerikanske og EU-sanktionerne forårsaget en konstant stigning i oliepriserne i denne uge. Brent rå futures var handel på omkring $ 114 en tønde på torsdag, op med omkring $ 7 et tønde, da Obama underskrev de nye sanktioner i loven.

En saudisk regeringskilde sagde Saudi Arabien - verdens største olieeksportør og en fiende i Iran - er klar til at udfylde forsyningsforskelle.

Den nye amerikanske lov gør det muligt for Obama at tilbyde undtagelser for at forhindre kaos på oliemarkederne, men for at modtage tilladelserne forventes lande at demonstrere, at de reducerer båndene med Teheran.

Washington har sagt, at det er diskuteret med allierede, hvordan man gradvist anvender loven for at stramme skruerne på Teheran uden at forårsage et olieforsyningschok.

En japansk regeringskilde sagde, at Tokyo, der køber om 250,000 bpd fra Iran, ville diskutere med amerikanske embedsmænd, hvordan man skal håndtere den nye sanktionslov. Blandt mulighederne ville være nedskæringer i køb af olie for at sikre et afkald på sine finansielle institutioner.

Tyrkiet, en amerikansk allieret, der køber næsten en tredjedel af sin olie fra Iran, har sagt, at det også vil forsøge at søge et frafald fra Obama-administrationen.

INGEN HANDEL I BAZAAR

I Irans basarer er priserne på basale fødevarer og andre varer steget hurtigt de seneste måneder.

Meget af denne inflation er forårsaget af præsident Mahmoud Ahmadinejads politik om at skære tilbage på statsstøtte til hæfteklammer, der holdt priserne nede, en politik, der er blevet rost af Den Internationale Valutafond.

Regeringen har forsøgt at lette smerten ved at give kontantbetalinger til familier. Men faldet i rial-valutaen har slået værdien af ​​disse betalinger i dollar fra omkring $ 45 en måned til $ 27.

Der er tegn på, at nogle iranere kan bebrejde myndighederne for at kortlægge et udenrigspolitisk kursus, der bragte på sanktioner.

"De giver os nogle kontanter, men det kompenserer ikke for noget," sagde Saeed, en 33-årig Teheran-taxichauffør, og klagede over, at hans importerede cigaretter var fordoblet i pris.

"Når jeg spørger folk, hvorfor ting bliver dyrere, siger de alle, at det er sanktionerne."

Tøjhandler Mohammad, 34, sagde, at der var "ingen handel" på trods af de sædvanlige skarer, der svømmer butikkerne og boder i labyrinten af ​​hvælvede tunneler.

"Vi skal gøre produkterne dyrere, fordi vi skal betale mere for dollars. Vi handlende laver pres på folk, men vi har intet valg. "

© Thomson Reuters 2011

Relaterede sider

GTranslate Your license is inactive or expired, please subscribe again!